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为什么机器人多使用女声

  
 
  首先我们来看看机器人使用女声的简史:1878年,艾玛·纳特(Emma Nutt)成为世界上首位女性电话接线员。一部关于电话历史的PBS纪录片介绍说,公司以前雇佣男性员工来接线,但他们“不仅互相之间言辞粗鲁无礼,对客户也是这样”,于是公司用女性接线员取代了他们。女性谦恭有礼,非常适合担任这样的角色。
 
  后来,在第二次世界大战期间,女性在战场上和工厂里发挥了很大的作用。战斗机使用“Bitching Betty”向飞行员发出警示声。“他们使用了女声,尤其是在交战的时候,女声显得与众不同,可以更好地吸引男性的注意力,”普利茅斯大学应用心理学教授朱迪·埃德沃斯(Judy Edworthy)2010年时对《纽约时报》说。
 
  如今,自动化的女声到处都是。GPS用户对凯伦·雅各布森(Karen Jacobsen)的声音很熟悉——她有自己的网站和维基百科页面。纽约市用卡罗琳·霍普金斯(Carolyn Hopkins)的声音通知乘客列车即将到达,提醒他们留神自己的行李。
 
  苏珊·贝内特(Susan Bennett)是苹果虚拟助理Siri最知名的声优,已经帮助数百万iPhone用户找到了最近的熟食店(她在iOS7中被取代)。微软小娜的声音则来自简·泰勒(Jen Taylor)。
 
  贝内特表示。“我认为我们都有那样的心态。我自己也觉得女声更加柔和,提供了一种更友好的信息获取方式。
  
  那么有什么问题呢?自动语音系统和机器人声音,本身可以用硬件和电子方式制作,但它们是由人设计和产成的——而人总是有文化和社会偏见,有习惯和冲动。
 
  从心理学角度来说,人们往往会以对女声做出愉快的回应。2014年《发展心理生物学》上发表的一篇报告说,虽然胎儿会对父母双方的声音做出回应,“但新生儿喜欢母亲的声音超过了父亲的声音。”在2010年的一个研究中,研究人员发现,男性表示他们更喜欢女声,虽然实际上他们对男声和女声没有偏好。而女性不仅明确表示更愿意听到女声,实际上也更喜欢女声。
 
  “秘书现象”也反映在了女声机器人上。这种声音起到了非常具体的作用:让人感觉这是一个很有能力的助理,乐于助人,就像是一个开朗阳光的秘书。
 
  “人们有一种‘女性随时能为你提供服务’的感觉,好像把秘书的角色强加给女人是OK的,打断她的话是OK的,让她为你服务是OK的,”塔内说。
 
  但是,当涉及到权威性的信息表达时,就会经常使用男声。“在广告业也是这样的,” Siri声优贝内特说。“那些男人赚了大钱……那些充满权威感的声音。”
 
  例如,电影预告片就倾向于使用男声来叙述。“即使不是动作片,而是一部浪漫喜剧,电影制片厂还是希望有权威感和戏剧性的男声来营造一种宏大的感觉,”声优经纪人杰夫·丹尼斯(Jeff Danis)对《纽约时报》说。
 
  有一件事给人留下了很深的印象:上世纪90年代,宝马5系轿车推向市场上之后,遭到了一些诟病。该车的GPS系统预装的是女声,但一些德国男性驾驶者不愿意听从女人的指令,打电话向宝马抱怨,于是宝马召回了这个系统。
 
  塔内说,机器人的声音需要展示出一个可爱的形象,否则人们不会信任他们。
 
  “对于助理这样的角色,你需要他们有包容心,平易近人,如果你把这些品质包装成一个女声,大家都会认可,”她说。“但是如果你使用男声,人们可能会对这个男性产生负面印象。”
 
  但是,设计机器人语音系统的公司,也有责任确保产品不会成为性别刻板印象的受害者。Siri的声优贝内特对此的态度并不乐观,她说:“我认为在一般情况下,大多数公司甚至没有开始考虑道德方面的影响。”但这也并不是不可能:一些公交工具上的声明现在使用男声配音,而且现在Siri也有男声选项和口音选项了。
 
  Siri背后的公司Nuance声称,“技术应该为人服务,适应人的沟通方式,而不是强迫人去适应机器。”
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